05-27
2021
Neural FLEX keeps up with the times

Summary: Neural FLEX is always keeping up with the times to develop techniques that suit the needs of people.

2020年,在大洋彼岸的美国硅谷,Space X掌门人马斯克创立的神经科技脑机接口公司Neuralink发布了一个极具争议性的视频——植入式脑机接口设备读取小猪脑波反应。而又在今年2月,Neuralink公布了开启“意念之旅”的新视频——植入式脑机接口设备可让猴子用意念控制游戏。科技的飞速发展,让过去只存在于科幻作品中的画面,随着脑机交互技术的发展,正在一步步地照进现实。

 而我国早在十三五规划中就已将“脑科学和类脑研究(中国脑计划)”加入国家重大科技创新和工程项目,十四五规划中更是进一步强调大力发展“卡脖子”技术,其中,脑科学技术更是其中的关键把控技术。我国科学技术部宣布将在未来十年内投入540亿元,正式推进中国脑计划,探究脑认知的神经原理,研发脑疾病的诊治手段和脑机智能技术,从而促进人脑发展以及精神健康。

 早在中国脑计划启动前,中国的脑机接口行业在各个垂直领域,如脑疾病-抑郁症早期症状的辅助干预,已涌现出了一批优秀的企业。其中,于2018年成立的专注人脑与精神健康发展的脑机接口公司——易念科技(深圳)有限公司(下文简称“易念科技”)更是在该领域厚积薄发、持续创新。

在过去的两年内,易念科技结合大量的认知神经科学研究,成功地研发了一款便携式脑电设备——心影头环Soulink。同时,他们通过该头环,采集抑郁症患者在不同的任务状态下的脑电数据,尝试构建大规模脑电生物信号数据库,研发抑郁症预警模型,形成了以正念冥想和声音疗愈为基础的干预方案。

抑郁诊疗需求迫在眉睫

 精神健康是世界卫生组织提出的人类未来的可持续发展目标之一,而且近年来这个概念在国内也逐渐获得重视。2019年,北京大学第六医院黄悦勤教授等在《柳叶刀 · 精神病学》发表研究文章,对中国精神卫生调查(CMHS)的患病率数据进行了报告:中国有超过2900万抑郁症患者(详见下图)。而2017年底我国精神专科医生仅有3.3万人,与此同时,研究表明重度抑郁症患者的首次就诊时间,距离第一次发病时间,可长八年之久。

真正的抑郁症患者,不仅仅要承受疾病的折磨,还要承受来自于社会的误解与歧视。同时,因目前社会对抑郁症的认识还有相当的局限性,大众以及病患本身分不清楚自己所遭受的低落,是因为短暂的生活压力所导致的情绪低潮,还是一种抑郁症的征兆。

可见,就诊率低,病情耽误时间长,社会对抑郁症认识的局限,医疗资源条件的匮乏等原因不能满足当前抑郁症诊疗的服务需求。因此,如果能实现早期症状的干预,实现早发现、早就诊、早治疗,可以减缓抑郁症的发展,减少抑郁对患者在社会、工作,心灵和身体的危害。

易念科技的创新干预方案

抑郁症的干预和治疗也不容忽视。除了常规的药物治疗以及电、磁刺激等治疗方式之外,市面上几乎没有成本低、易操作且无副作用的治疗方式。

近年来,正念冥想作为一种可在任何场景使用的新兴辅助干预手段,已被多项研究证明了其有效性。正念冥想,起源于东方禅修,后融合认知心理学中的专注、知觉及态度等研究,逐渐发展成现代科学所认可的冥想。已有大量科学研究表明,正念冥想能缓解抑郁、焦虑,改善失眠,提升专注力,提高学习和工作效率,而且,长期的正念训练更能够改变大脑的前额叶皮层、海马体以及杏仁核的激活水平,从而对痛苦的感知率下降,不容易受负面情绪的影响,使人更能保持平静的状态。

 神经生物反馈技术是通过使用者的主观意识调节自身的过程,常作用于脑神经相关病症的干预与治疗中,如癫痫、自闭症、睡眠障碍、偏头痛等等。它基于脑电波数据的读取、解码和控制来实现其在各种病症中的治疗功能。经过几十年的发展,该技术在发达国家已取得广泛的应用。

人的视神经和听觉神经是大脑重要的信息来源之一。神经生物反馈训练就是利用大脑与其紧密联系,进行闭环式脑数据控制训练。在闭环中,脑电传感器对脑电数据进行持续采集,经处理后,和已有的大数据库进行对比,从而对用户所看、所听的信息进行及时调整,达到控制的目的。例如,在用户听音频并发现脑电异常的时候,该训练所在的系统能及时调整音频的大小,经过一系列的神经反应后,达到调节脑波的目的(详情见下文解决方案)。持续不断地训练,能使用户在心理上得到正向奖励,从而使其脑电波逐步趋向于正常。

从针对抑郁症诊疗的市场需求,以及目前的医疗级全脑电帽成本高、佩戴不方便等问题出发,易念科技研发了一款可以采集前额脑电波的便携式头环——心影头环Soulink,以及一款搭配心影头环使用的,可以帮助用户冥想的工具型App—壹念。该App使用正念冥想、声音疗愈进行干预,融合神经生物反馈技术,减缓抑郁症患者的痛苦。心影头环和壹念App结合,通过收集在特定任务状态下的抑郁症患者以及健康人群的脑电数据,建立起云端大数据库,形成抑郁症干预模型,并在此基础上形成一套完整的抑郁症干预和辅助治疗方案。

心影头环与壹念App的结合所形成的方案,适用于多场景,为用户提供综合的解决方案:

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